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3 et 4 septembre : Fête médiévale au château de Rouelbeau

 
© ON SITU / Service cantonal d’archéologie
 

La Bâtie-Rouelbeau: les ruines du château médiéval s’ouvrent au public les 3 et 4 septembre 2016


Après douze ans de fouilles et d’importants travaux de mise en valeur du site, les ruines du château de Rouelbeau à Meinier seront dévoilées aux Genevois les 3 et 4 septembre 2016, à l’occasion d’un week-end festif placé sous le signe du Moyen Age.

Rare témoignage de l’architecture militaire médiévale encore conservé dans la campagne genevoise, le site de Rouelbeau figure en tête de liste des soixante premiers objets classés au sein de l’inventaire des monuments historiques du canton en 1921.

Renaturation de la Seymaz: l’ancien château retrouve son environnement
Les actions de renaturation de la Seymaz, qui prend sa source à proximité du château, ont contribué au regain d’intérêt pour le patrimoine de Rouelbeau. Grâce au programme cantonal de renaturation des cours d’eau, les marécages présents historiquement dans cette région ont été revitalisés par l’Etat de Genève. Ces travaux ont permis de réhabiliter de manière spectaculaire une partie des anciens marais en recréant des milieux favorables à la nature et en réduisant le risque de crues. Un paysage naturel marécageux accompagne maintenant les ruines du château.

Fouilles archéologiques
Le service cantonal d’archéologie a entrepris dès 2001 un programme d’intervention afin de remettre en valeur les ruines du château et d’en comprendre la genèse. A l’issue des fouilles, une réflexion a été conduite sur l’avenir du site et la façon de le rendre accessible au public. Aujourd’hui, un parcours accessible aux personnes à mobilité réduite – alliant des panneaux didactiques et une maquette en bronze de près d’une tonne – permet de découvrir et d’aborder l’histoire du château et des zones humides recréées alentours.

Fouille des négatifs que les poteaux de la palissade défensive en bois ont laissés dans le sol.
© État de Genève / Service cantonal d’archéologie

Château de bois… puis fortifié
L’édification du château de Rouelbeau fut achevée en juillet 1318 par le chevalier Humbert de Chollay après un an de travaux. Cette position fortifiée jouait alors un rôle stratégique en garantissant l’accès à la ville neuve d’Hermance, unique débouché sur le lac pour les seigneurs de Faucigny. Les vestiges découverts sur place, couplés à un écrit datant de 1339, décrivent un bâtiment quadrangulaire de 52 mètres sur 39, constitué d’une enceinte palissadée flanquée de trois grosses tours d’angles de deux étages. Au centre, se trouvait une maison d’un seul niveau comprenant une grande salle de réception, une cheminée en bois, une chambre, un cellier et une étable. Entièrement réalisée en bois, la forteresse se dressait au sommet d’une motte artificielle entourée de marais, dont le franchissement était rendu possible grâce à deux ponts en bois enjambant les fossés.

Le château maçonné, avec ses puissantes murailles constituées de boulets et de parements de molasse (voir image de Une), dont les ruines sont visibles aujourd’hui, fut ensuite édifié entre 1339 et 1355 pour remplacer l’ancien édifice en bois.

Restitution 3D du château de Rouelbeau en bois vers 1340.
© ON SITU / Service cantonal d’archéologie

Week-end festif les 3 et 4 septembre 2016
Le week-end des 3 et 4 septembre accueillera une manifestation permettant de faire revivre et d’animer le château et ses environs dans l’esprit médiéval qui devait être le sien au XIVe siècle. De nombreuses animations entraîneront le public dans une ambiance médiévale, avec des démonstrations de combats de chevaliers aux allures didactiques, des jeux, des animaux de basse-cour, des artisans, une présentation de fauconnier, ainsi que divers stands de marché et produits du terroir. Les associations de Meinier, partenaires de l’évènement, proposeront mets et boissons du terroir genevois.

Département de l’aménagement, du logement et de l’énergie
Département de l’environnement, des transports et de l’agriculture

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Programme des festivités


Samedi 3 septembre, de 12h à 20h:
Ouverture de la manifestation et des stands
Rallye famille et chasse au trésor (remise des prix à 18h)
Démonstrations de combats en armure
Démonstrations de fauconnerie équestre
Parade
Contes du château

Dimanche 4 septembre, de 12h à 18h:
Brunch
Ouverture des stands
Rallye famille et chasse au trésor (remise des prix à 17h30)
Démonstrations de combats en armure
Démonstrations de fauconnerie équestre
Parade

Lieu: chemin de Rouelbeau, Meinier.

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